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Patrick Mahomes y otros tres jugadores de Kansas City lideran el equipo All-Pro de la NFL

Un panel de 50 periodistas de los Estados Unidos seleccionó a los integrantes del primer equipo All-Pro de AP

AP

Patrick Mahomes y otros tres jugadores de los Chiefs fueron incluidos en el equipo All-Pro de The Associated Press 2018.

Estuvieron acompañados por la primera pareja de novatos del mismo equipo desde 1965: el guardia de los Colts Quenton Nelson y el linebacker Darius Leonard.

El tacle defensivo de los Rams Aaron Donald fue la única selección unánime por parte de un panel a nivel nacional de 50 miembros de los medios de comunicación que cubren regularmente la NFL.

"Es irreal", comentó Donald. "Es una bendición. ¡Wow! Realmente ves que el trabajo duro tiene sus resultados". "Mis compañeros y entrenadores merecen mucho crédito por motivarme y ayudarme", añadió.

Mahomes, la sensación de Kansas City que atraviesa su segundo año, recibió 45 votos en la contienda de quarterback y se le unieron sus compañeros Travis Kelce en la de ala cerrada, Tyreek Hill en la de jugador opcional y Mitchell Schwartz en la de tacle derecho.

Nelson y Leonard estuvieron entre los cuatro novatos del equipo ideal, la primera vez que eso ocurre. El pateador de los Seahawks Michael Dickson y el safety de los Chargers Derwin James también fueron incluidos. La última vez que los novatos de un mismo equipo ingresaron al All-Pro fue en 1965 y no fue un grupo malo: Dick Butkus y Gale Sayers, ambos miembros del Salón de la Fama.

"Estos son la clase de muchachos que tienen el ADN, la composición de todo lo que estamos buscando", dijo el entrenador de los Colts, Frank Reich. "Todos los intangibles, las características de la personalidad, todo sobre ellos. Es un filtro muy difícil de pasar para ser marcado de esa forma y tanto Quenton y Darius tienen eso. Así que eso dice algo sobre su madurez y lo rápido que pensamos pueden desarrollarse".

Chicago también tuvo cuatro jugadores en el equipo All-Pro: el edge rusher Khalil Mack, el cornerback Kyle Fuller, el safety Eddie Jackson y el corredor Tarik Cohen.

Dos jugadores ingresaron al equipo All-Pro por quinta ocasión: el defensive end de Houston J.J. Watt y el linebacker de Carolina Luke Kuechly.

"Significa mucho estar de regreso en el máximo nivel del juego", dijo Watt, quien estuvo fuera gran parte de las temporadas 2016 y 2017 por lesiones. "Obviamente es un honor muy grande estar en un equipo All-Pro, sobre todo por lo que he pasado en los últimos dos años y las cosas que la gente ha dicho y las veces que me cuestionaron".

"Poder regresar al máximo nivel de juego y saber que todavía tengo cosas por mejorar es emocionante", expresó Watt.

El equipo All-Pro estuvo dividido entre 14 miembros de la Conferencia Americana y 14 de la Nacional. Hubo 16 jugadores que ingresaron por primera vez.

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