El piloto canadiense de Williams, Nicholas Latifi, reveló que recibió amenazas de muerte luego que su colisión hacia el final del Gran Premio de Abu Dabi causó un final controversial para la última carrera de la temporada.

El choque a cinco vueltas de final puso en el circuito el coche de seguridad y ayudó a Max Verstappen a vencer a Lewis Hamilton por el título.

Latifi, de 26 años, condenó el torrente de abusos que ha recibido en redes sociales.

Hamilton, de Mercedes, tenía una ventaja de 12 segundos sobre el Red Bull de Verstappen, que iba segundo, cuando el choque causó la bandera amarilla.

Verstappen se fue a los pits por neumáticos nuevos y Hamilton se mantuvo en la pista. Inicialmente, el director de la carrera dijo que los pilotos no podían pasar el auto de seguridad, pero más adelante revirtió su posición, algo que regresó a Verstappen al segundo puesto una vez se reanudó la carrera una vuelta del final.

Verstappen entonces rebasó a Hamilton para ganar su primer campeonato mundial, negándole a Hamilton su octavo cetro, que habría sido un nuevo récord.

Mercedes protestó inmediatamente, pero retiró su apelación la semana pasada.

Latifi se había disculpado ya por su papel en la carrera del 12 de diciembre, pero dijo que él siempre compite con todo hasta la bandera de meta, no importa la posición que lleve.

CARTA ÍNTEGRA:

Hola a todos,

Me he mantenido alejado de las redes sociales a propósito para dejar que las cosas se calmen tras los acontecimientos de la última carrera.

Se ha hablado mucho de la situación que se produjo tras mi retiro en Abu Dhabi. He recibido miles de mensajes en mis cuentas de las redes sociales, tanto en público como a través de mensajes de texto. La mayoría han sido de apoyo, pero también ha habido mucho odio y abuso.

He estado intentando averiguar cuál es la mejor manera de manejar esto. ¿Lo ignoro y sigo adelante? ¿O me ocupo de ello y afronto el problema mayor que, por desgracia, es una realidad cuando se utilizan las redes sociales?

No se trata de una declaración escrita, sino de que diga lo que pienso con la esperanza de que esto pueda desencadenar otra conversación sobre el acoso en línea y las drásticas consecuencias que puede tener en las personas. Utilizar las redes sociales como un canal para atacar a alguien con mensajes de odio, abuso y amenazas de violencia es escandaloso, y es algo que estoy denunciando.

Volviendo al fin de semana de la carrera, en cuanto cayó la bandera a cuadros supe cómo iban a desarrollarse las cosas en las redes sociales. El hecho de que pensara que lo mejor sería borrar Instagram y Twitter de mi teléfono durante unos días dice todo lo que necesitamos saber sobre lo cruel que puede ser el mundo online.

El odio, el abuso y las amenazas que siguieron en las redes sociales no me sorprendieron, ya que es la cruda realidad del mundo en el que vivimos ahora. No me resulta extraño que se hable negativamente de mí en Internet; creo que todos los deportistas que compiten en la escena mundial saben que están sometidos a un escrutinio extremo y eso es algo que a veces viene de serie.

Pero como hemos visto una y otra vez, en todos los deportes, sólo hace falta un incidente en el momento equivocado para que las cosas se salgan de control y saquen lo peor de los llamados “fans” del deporte. Lo que me impactó fue el extremo tono del odio, el abuso e incluso las amenazas de muerte que recibí.

Reflexionando sobre lo que ocurrió durante la carrera, sólo había un grupo de personas a las que tenía que pedir disculpas por el abandono: mi equipo. Y lo hice justo después. Todo lo demás estuvo fuera de mi control.

Algunos dijeron que estaba compitiendo por una posición que no importaba a falta de un puñado de vueltas. Pero tanto si corro por victorias, podios, puntos o incluso por el último puesto, siempre lo daré todo hasta la bandera a cuadros. Soy igual que cualquier otro piloto de la parrilla en ese sentido. Para la gente que no entiende o no está de acuerdo con eso y me parece bien. Pueden tener su opinión, pero utilizar esas opiniones para alimentar el odio, el abuso y las amenazas de violencia, no sólo hacia mí, sino también hacia mis allegados, me dice que esas personas no son verdaderos aficionados a este deporte.

Afortunadamente, me siento lo suficientemente cómodo conmigo, y he estado en este mundo el tiempo suficiente como para hacer un buen trabajo dejando que cualquier negatividad me arrastre. Pero sé que no soy el único que piensa que un comentario negativo siempre parece sobresalir más, y a veces puede ser suficiente para ahogar 100 comentarios positivos.

La gente tendrá sus opiniones, y eso está bien. Tener una piel gruesa es una parte importante de ser un atleta, especialmente cuando estás constantemente en una posición de ser analizado. Pero muchos de los comentarios que recibí la semana pasada cruzaron la línea hacia algo mucho más extremo. Me preocupa cómo podría reaccionar otra persona si alguna vez se le dirigiera este mismo nivel de abuso. Nadie debería dejar que las actividades de una minoría ruidosa dicten quiénes son.

Los acontecimientos de la última semana me han hecho ver lo importante que es trabajar juntos para impedir que ocurran este tipo de cosas y apoyar a quienes las reciben. Soy consciente de que es poco probable que convenza a los que actuaron así conmigo para que cambien su forma de actuar -e incluso puede que intenten utilizar este mensaje contra mí-, pero es justo denunciar este tipo de comportamiento y no quedarse callado.

A todos los fans y personas que me apoyaron durante toda esta situación, quiero darles las gracias. He visto y leído muchos de vuestros mensajes y los aprecio mucho. Es agradable saber que tengo tanta gente que me apoya.

El deporte es, por naturaleza, competitivo, pero debería unir a la gente, no separarla. Si el hecho de compartir mis pensamientos y destacar la necesidad de actuar ayuda a una sola persona, entonces ha merecido la pena.

De cara al nuevo año, espero que mis experiencias tras el Gran Premio de Abu Dhabi ayuden a reforzar ese mensaje, y mi propósito de año nuevo es buscar formas de apoyar ese proceso. ¡Sean amables todos!

AP