A Xander Schauffele no le habían salido bien las cosas hasta su excelente cierre el sábado: un tiro espectacular para dejarlo a un metro del birdie y a 18 hoyos del oro olímpico.

El podio, sin embargo, aún se siente muy distante.

Cinco jugadores estuvieron en el liderato en algún momento de la tercera ronda. Schauffele, el astro local Hideki Matsuyama y el mexicano Carlos Ortiz seguían empatados al jugar el hoyo 18 del club de campo Kasumigaseki.

Schauffele, quien pasó buena parte de su ronda en los bunkers y el rough, se las ingenió para finalizar la jornada con ventaja de un golpe, en el mismo lugar donde la inició.

Su hierro 9 desde el fairway — algo desconocido para él este día — dejó la pelota a centímetros del hoyo.

El birdie lo colocó con 3 bajo par, 68. Ahora acumula 199 impactos, 14 bajo par.

Junto a él estaba Matsuyama, el campeón del Masters en el que Japón ha fincado sus esperanzas de una medalla de oro. Se recuperó de COVID-19 hace apenas un mes y señaló que jamás se habría imaginado estar en esta posición.

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Matsuyama firmó 67 impactos y partirá en el último grupo con Paul Casey, quien terminó con 66 golpes en su intento por mantener el oro olímpico en Gran Bretaña. Estaba a dos golpes de distancia junto con Ortiz, quien cerró su ronda con un bogey en el 18.

Fue una jornada dramática con ocho jugadores separados por tres golpes de distancia. No es inusual en el golf al más alto nivel, salvo que sólo tres saldrán del campo el domingo con una medalla al cuello.

Matsuyama finalizó una segunda ronda demorada por la lluvia con un 64 par para colocarse en el grupo final. Alcanzó a los líderes con un tiro desde el bunker para dejar dado un birdie en el 17 y tuvo que rescatar un par desde el rough en el último hoyo.

¿Era en lo que pensaba mientras se recuperaba en su casa?

Definitivamente, no lo habría creído”, admitió Matsuyama, quien agregó que había estado más preocupado por su condición física.

Eso puso a prueba a los 60 jugadores bajo el intenso calor, con apenas una brisa ocasional en el campo.

Rory McIlroy, indiferente a los Olímpicos hasta que llegó a Tokio y que ahora está impaciente por la llegada de París 2024, atacó en los primeros hoyos pero perdió impulso al no lograr un birdie en el par 5 del 14 y un posterior bogey de tres putts en el 16. Se recuperó con un birdie y firmó tarjeta de 67.

McIlroy está a tres golpes del líder, junto con el colombiano Sebastián Muñoz, el chileno Mito Pereira y el austriaco Sepp Straka.

AP