La FIFA anunció que Auckland City le ha comunicado que no
podrá participar en la próxima edición del Mundial de clubes a causa de
la pandemia de coronavirus y la cuarentena obligatoria establecida por
las autoridades de Nueva Zelanda.

En un comunicado, la
FIFA explicó que durante los últimos días ha estado en contacto
permanente con el club, con la Federación Neozelandesa de Fútbol y con
la Confederación de Oceanía (OFC) y que "no obstante, las medidas
establecidas por las autoridades de Nueva Zelanda —aislamiento y
cuarentena— prevalecen sobre las estipulaciones de la FIFA en la
materia, por lo que ha sido imposible encontrar una solución
satisfactoria".

La Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2020
se disputará del 1 al 11 de febrero próximo en Catar y tras la retirada
del Auckland City el torneo dejará de contar con una primera ronda, por
lo que el Al Duhail local se estrenará en la segunda.

Aparte
de esta modificación, el formato de la competición permanece
inalterado, indicó la FIFA, que celebrará el sorteo de los
emparejamientos el próximo 19 de enero en Zúrich a las 16.00 horas
(CET).

Junto al club catarí Al Duhail SC, participará el
Al Ahly SC (CAF), el Bayern de Múnich (UEFA), el Ulsan Hyundai FC
(AFC), Tigres UANL (CONCACAF) y el campeón de la CONMEBOL
Libertadores, cuya final tendrá lugar el próximo 30 de enero entre los
brasileños Palmeiras y Santos.

La FIFA anunció que "en
colaboración con las autoridades cataríes, pondrá en práctica un
exhaustivo protocolo sanitario y de seguridad con el que garantizar la
salvaguarda de la salud y la seguridad de todas y cada una de las
personas involucradas en este torneo".