La viuda de Kobe Bryant anunció que un homenaje público como
“celebración de vida” será realizado el 24 de febrero en el Staples Center en homenaje a su fallecido esposo y su
hija Gianna de 13 años. Los
dos y otras siete personas perecieron en un accidente de helicóptero el mes
pasado.

Vanessa
Bryant difundió el viernes una gráfica en Instagram para anunciar el acto, un
día después que se divulgasen los primeros pormenores del homenaje.
 

El mensaje
indicó que el acto comenzará a las 10 de la mañana y “más adelante se darán
detalles”.
 

No se
adjuntó un pie de foto al boceto, que incluyó mariposas púrpuras y doradas, los
colores de los Lakers de Los Ángeles.
 

La
publicación recibió rápidamente más de 1,5 millones “me gusta”.


 

El Staples
Center es la arena deportiva donde Bryant brilló con los Lakers durante buena
parte de su carrera de dos décadas. La fecha, 24-2, hace referencia al número
24 que Bryant usó en la parte final de su carrera y al 2 que empleaba su hija
Gianna.

 
Bryant
murió el 26 de enero, cuando el helicóptero que lo transportaba junto con su
hija y las otras siete personas se estrelló contra la ladera de una colina en
la localidad californiana de Calabasas. Los pasajeros se dirigían a un torneo
de basquetbol juvenil en la academia Mamba Sports, propiedad del basquetbolista
retirado.
 

El equipo
en que jugaba Gianna era entrenado por Bryant y participaba en el torneo.
 

No se ha
esclarecido la causa del desastre, aunque se espera pronto un informe
preliminar por parte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB).


 

A horas de
que se dio a conocer el deceso, numerosos fanáticos se presentaron de forma
espontánea en las inmediaciones del Staples Center para erigir un altar colosal
de flores, balones, jerseys, juguetes de felpa y globos. Todas esas ofrendas
fueron retiradas el lunes, y se instó a los admiradores de Bryant para que
donaran dinero a la fundación del exbasquetbolista en vez de comprar más flores
o artículos.
 

La viuda de
Bryant había solicitado que se le entregaran algunos de los objetos llevados
como ofrenda. Éstos serán catalogados antes de la entrega.
 

Las flores
serán convertidas en composta para abonar las plantas en las inmediaciones del
Staples Center.
 

El recinto,
inaugurado en 1999, ha albergado otras ceremonias fúnebres, incluida la de
Michael Jackson y, el año pasado, la del rapero Nipsey Hussle. Bryant, quien
llegó a la NBA en 1996, jugó por los Lakers en el Forum de Inglewood durante
tres campañas.
 

Los Clippers de Los Ángeles y los Grizzlies de Memphis
tienen previsto enfrentarse en el Staples el 24 de febrero, a las 7:30 de la
noche.
 

Para el 10
de febrero, en el Angel Stadium de Anaheim, está programado otro homenaje, en
memoria de John Altobelli, coach de béisbol, su esposa Keri y su hija Alyssa,
fallecidos también en el accidente. Las otras víctimas son el piloto Ara
Zobayan, así como Christina Mauser, Sarah Chester y su hija Payton.